Alors qu’ils achèvent leurs derniers entraînements longue distance, les centaines de concurrents engagés sur l’OMAN by UTMB® en sont aux ultimes préparatifs avant la première édition de l’OMAN by UTMB®.
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COMMUNIQUÉ DE PRESSE

Le 21 novembre 2018

Ultimes préparatifs avant la première édition de l’ultra trail OMAN by UTMB®

Alors qu’ils achèvent leurs derniers entraînements longue distance, les centaines de concurrents engagés sur l’OMAN by UTMB® en sont aux ultimes préparatifs avant la première édition de l’OMAN by UTMB®.

C’est le 29 novembre, à 19h30, que sera lancé le départ de l’OMAN by UTMB® et déjà, pas moins de 450 coureurs se concentrent sur les 137 km de cet exigeant parcours de montagne.

Depuis deux semaines, les équipes de l’organisation ont parcouru et vérifié chaque point de ce parcours afin qu’il réponde aux critères exigeants du prestigieux label international UTMB®.

Depuis qu’il a été annoncé, l’OMAN by UTMB® a su séduire une large population, à tel point que les organisateurs ont élargi la liste d’inscriptions. La course voit ainsi s’aligner des sportifs allant de 21 à 70 ans.

69 concurrents sont omanais, dont les trois athlètes féminines Budor Al Salhi, Nadhira Al Harthi et Hamida Al Jabri. L’événement a aussi suscité un énorme intérêt au-delà des frontières du Sultanat, avec la présence de plusieurs coureurs internationaux de très haut niveau.

L’Américaine Meredith Edwards, athlète professionnelle, est une habituée de l’UTMB®, elle est également conseillère auprès d’enfants en situation de handicap.

Samantha Chan, l'une des coureuses les plus connues à Hong Kong, était une star lors de ses études. Elle a récemment terminé troisième du Gaoligong 2018 par UTMB® 125 km en Chine. Elle et Edwards sont ambassadrices de l'événement pour OMAN by UTMB®.

Elles sont rejointes dans ce rôle par le Lithuanien de 39 ans Gediminas Grinius. Cet ancien militaire s’est consacré à la course à pied pour venir à bout de troubles post-traumatiques liés à son service militaire en Irak. Il est depuis devenu champion du monde de la discipline.

Sur cette compétition, Grinius aura des concurrents de très haut niveau avec notamment le Suisse Diego « Speedy » Pazos qui est passé du football à l’ultra-trail. Bien connu pour son nœud papillon qui ne le quitte pas et sa moustache flamboyante, Pazos a connu de nombreuses grandes victoires, dont le Marathon du Mont Blanc.

Jason Schlarb, le meilleur finaliste américain de l'UTMB® Mont Blanc 2014, est un autre concurrent de haut niveau qui fera sans aucun doute sur la ligne d’arrivée à Al Hamra.

« Tous ceux qui participent à la préparation du parcours OMAN by UTMB® savent que ce sera un défi passionnant pour les athlètes engagés », a déclaré Salma Al Hashmi, directrice du marketing chez Oman Sail, organisateur de l'événement.

« Tout est maintenant en place pour organiser un grand événement à la fois pour les participants et pour l'ensemble du Sultanat. L’enthousiasme grandit d’heure en heure et nous sommes impatients de commencer ».

Décrit par Michel Poletti, Directeur de course de l’UTMB® Mont Blanc, comme un événement « à faire absolument », OMAN by UTMB® a été conçu pour offrir un parcours exigeant qui immergera les coureurs dans la beauté sauvage des terres omanaises. Le Jebel Akhdar, la montagne verte, culmine à 2 200 m d’altitude, avec ses oueds profonds, ses crêtes, ses villages anciens et ses paysages désertiques est l’une des merveilles de la nature arabe.

L'implication des communautés locales tout au long du parcours et la création d'un patrimoine à long terme ont été un objectif clé dès le début. Oman Sail a travaillé avec les populations pour planifier et améliorer l'itinéraire, dont certaines sections sont tracées sur des sentiers traditionnels allant de village en village.

OMAN by UTMB® s’élancera de Birkat Al Mawz, près de Nizwa, à 19h30 le jeudi 29 novembre.

Points et process de qualification pour l’UTMB® Mont-Blanc

Au-delà de l'aventure et de l'exploration, OMAN by UTMB®, USHUAIA by UTMB® et OMAN by UTMB® offrent tous un certain nombre d'avantages aux finishers souhaitant participer à l'UTMB® MONT-BLANC.

Les points ITRA obtenus sur OMAN by UTMB seront valables trois ans (au lieu de deux) pour la loterie UTMB® MONT-BLANC. En outre, les finishers gagneront une année dans le processus d'inscription: s'il souhaite participer à l'édition 2019 de l'UTMB® MONT-BLANC, chaque finisher d'un évènement by UTMB® double ainsi ses chances au tirage au sort s’il s’inscrit pour la première fois, ou a la garantie de pouvoir s’inscrire s’il a déjà tenté sa chance, sans succès, l'année précédente.

Dates des évènements UTMB® :

- OMAN by UTMB® : 29 novembre - 1er décembre 2018

- USHUAIA by UTMB® : 5 - 7 avril 2019

- UTMB® Mont-Blanc : 26 août - 1er septembre 2019

- OMAN by UTMB® : automne 2019

- GAOLIGONG by UTMB® : 21 - 23 mars 2020

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